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Comment fonctionne une cigarette électronique ?

C’est une question à laquelle beaucoup de gens ne semblent pas avoir de bonne réponse – et beaucoup d’entre eux, y compris les scientifiques et les journalistes, devraient vraiment savoir. Heureusement, ce n’est pas si difficile à expliquer. Les cigarettes électroniques sont également appelées vapes, ce qui donne un indice important sur leur fonctionnement. Le gros nuage blanc qu’elles créent n’est pas de la fumée ; c’est un aérosol composé de vapeur et de minuscules gouttelettes de liquide. Toute l’électronique et les autres composants à l’intérieur d’une e-cig sont là pour créer cet aérosol à partir du liquide contenu dans le réservoir.

Comment fonctionne une vapoteuse ?

Chaque e-cigarette comporte trois composants principaux : La batterie, le réservoir et l’atomiseur.

Tous ces éléments sont disponibles dans une grande variété de types et de tailles, et il n’est pas rare d’en voir deux ou même les trois combinés en une seule unité. Cependant, quelle que soit la façon dont l’appareil est assemblé, il aura certainement les trois composants, sinon il ne fonctionnerait pas. Voici ce qu’ils font.

La batterie

La batterie d’une e-cigarette fournit l’électricité qui alimente l’ensemble. Presque toutes les e-cigarettes utilisent des batteries au lithium-ion ou au lithium-polymère, car elles peuvent contenir beaucoup d’énergie dans un petit espace. Les vapes consomment beaucoup plus de courant que la plupart des appareils électroniques portables, elles ont donc besoin de bonnes batteries. Toutes les petites vapes – celles qui ressemblent à des cigarettes traditionnelles et les modèles plus populaires de type stylo – ont une batterie intégrée. Cela signifie que lorsque la batterie est usée (généralement après environ 300 cycles de charge), vous devez jeter l’appareil et le remplacer.

Certaines e-cigs plus grands – les appareils appelés « mods » – ont également des batteries intégrées. Ces batteries ont tendance à être plus grosses et à stocker beaucoup plus d’énergie, de sorte qu’elles survivent généralement au reste de l’appareil. Lorsque la batterie a subi suffisamment de cycles pour ne plus tenir une charge décente, un autre élément – généralement l’un des boutons – est usé. Enfin, la plupart des mods utilisent des batteries amovibles. Ceux-ci existent en plusieurs tailles, mais presque tous les appareils modernes utilisent le format 18650. Les accus amovibles présentent plusieurs avantages. Le plus évident est que si les piles sont déchargées, vous pouvez simplement les changer et continuer à utiliser le mod. Vous pouvez ainsi recharger rapidement les accus vides dans un chargeur autonome.

Le réservoir

Toutes les e-cigarettes ont une sorte de réservoir pour stocker le liquide et l’envoyer à la mèche. Dans les modèles à cigare, il peut s’agir d’une petite cartouche en plastique jetable ; d’autres ont un réservoir rechargeable. Jusqu’en mai 2017, ces réservoirs étaient disponibles dans un large éventail de capacités, mais grâce à une loi européenne controversée, ils sont désormais limités à 2 ml. Les réservoirs d’e-liquide sont en fait assez compliqués. Le grand problème pour le concepteur est de fabriquer un réservoir qui laisse entrer l’air, sans laisser fuir le liquide. Le moyen le plus simple est d’avoir le serpentin au-dessus du réservoir avec les mèches qui pendent dans le liquide. C’est ce que l’on voit souvent dans les petits réservoirs « clearomiseurs » utilisés sur les appareils de type stylo, mais certains réservoirs plus grands l’utilisent également. D’autres réservoirs ont le serpentin au fond du réservoir, entouré d’une cheminée menant à l’embout buccal. La mèche sort par de petits trous dans la cheminée, et les trous d’aération se trouvent à la base du réservoir. Tant qu’il y a suffisamment de liquide dans le réservoir pour couvrir les trous de la mèche, un vide partiel à l’intérieur empêche toute fuite par les trous d’air.

L’atomiseur

La vapeur est en fait produite par une bobine de fil ou de bande métallique, enroulée autour d’une mèche. Les mèches modernes sont généralement en coton, mais dans le passé, on a utilisé de la silice, de la céramique et même des mailles d’acier. À bien des égards, il s’agit de la partie la plus simple de l’appareil : la mèche transporte le liquide vers la bobine qui, chauffée par la batterie, le vaporise. Certains atomiseurs sont « reconstructibles » – vous devez fabriquer votre propre bobine et mèche. D’autres utilisent des unités jetables qu’il suffit de dévisser et de remplacer toutes les semaines ou toutes les deux semaines.

Comment cela fonctionne-t-il ?

Une e-cigarette entièrement configurée comporte une batterie chargée, un réservoir rempli de jus et un serpentin. Lorsque vous appuyez sur le bouton (ou tirez une bouffée, pour les modèles les moins chers), la batterie commence à alimenter le serpentin. Ce dernier étant constitué d’un métal fin, il se réchauffe rapidement, de même que le liquide en contact avec lui. Presque instantanément, le serpentin est entouré d’un petit, mais dense, nuage de vapeur. Lorsque le fumeur tire une bouffée, l’air est aspiré par les trous d’aération et passe au-dessus du serpentin. La vapeur est ainsi aspirée vers l’embout buccal, ce qui permet à une plus grande quantité de liquide de s’évaporer. Le serpentin continuera à créer de la vapeur jusqu’à ce que le flux d’air s’arrête ou qu’il dépasse la capacité de la mèche à l’alimenter en liquide. La plupart des fumeurs inhalent pendant cinq ou six secondes, ce qui, avec une e-cig moderne, peut créer beaucoup de vapeur.

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