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Fait amusant : la différence entre un cappuccino et un latte était autrefois très connue. Il n’y avait aucune confusion… et puis est arrivé Starbucks.

Ne vous méprenez pas, nous avons un grand respect pour Starbucks ! C’est juste que la société a inauguré une ère de confusion autour des boissons à base de café – en particulier le cappuccino par rapport au latte – avec son étrange système de dénomination des boissons.

*Soupir*

Réparons ce gâchis en passant en revue les grandes différences entre les cappuccinos et les lattes afin que vous sachiez exactement ce que vous achetez lorsque vous en commandez un. Nous allons discuter…

  • Quelles tailles les boissons devraient avoir… et pourquoi le café de spécialité fonctionne différemment
  • Pourquoi la mousse de lait est essentielle pour comprendre la différence
  • Comment Starbucks a déraillé avec le nom de ses boissons

Prêt à faire la différence, une fois pour toutes ?

Cappuccinos, les bases

L’origine du cappuccino remonte en fait à bien avant même la machine à expresso et a deux histoires d’origine concurrentes.

La première légende veut que les Italiens aient commencé à appeler leur café à la crème et au sucre un cappuccino parce que cela leur rappelait les moines capucins et leurs robes marron clair. Les moines ont d’abord été nommés d’après des singes capucins parce que leur robe était de la même couleur que la fourrure du singe.

Le second mythe dit que le cappuccino est simplement devenu la forme italienne d’une boisson viennoise, le kapuziner, faite de café, de crème et de sucre.

Donc, soit il remonte aux singes… soit il est simplement originaire de l’Autriche actuelle. Personne ne le sait avec certitude. Mais on ne peut pas s’empêcher de préférer le lien avec les singes.

Qu’est-ce qu’un cappuccino exactement ?

A l’origine, un cappuccino était juste du café, de la crème et du sucre, mais cela a beaucoup changé au fil des siècles.

Une fois l’espresso inventé en Italie, le cappuccino a pris sa forme la plus connue : 33% d’espresso, 33% de lait à la vapeur et 33% de micro-mousse, dans un format de 5 à 6 onces.

La plupart des cafés dans le monde reconnaissent encore cette définition.

Dans certains pays, cependant, il est d’usage d’ajouter des garnitures, comme de la poudre de cacao, de la poussière de cannelle ou même de la crème fouettée. Oh oui.

Le goût et la texture d’un cappuccino

Les cappuccinos sont composés à 33% de mousse, ce qui les rend… très mousseux (pour dire l’évidence).

Cela signifie qu’il n’y a en réalité que ~2 onces d’espresso et ~2 onces de lait liquide à la vapeur – soit un rapport d’à peu près 1:1. En conséquence, le cappuccino est considéré comme une boisson bien équilibrée qui mélange le meilleur de la saveur d’un café avec la douceur du lait.

Et la mousse est censée être dense. Pas de grosses bulles, mais de minuscules bulles qui sont super lisses le long des lèvres et de la langue. Si vous avez une moustache de lait, vous savez que le lait est bon.

Cappuccinos en un coup d’œil

  • Origine : Italie ou Autriche
  • Ratio : 60ml Espresso, 60ml Lait à vapeur, 60ml Microfoam
  • La force : Moyennement fort
  • Le goût : Moelleux, Espresso, Crémeux, Équilibré
  • Service : Tasse à cappuccino en céramique

Pourquoi le Cappuccino Starbucks est-il différent ?

D’accord… Starbucks respecte et ne respecte pas les ratios normaux ici.

En général, un cappuccino Starbucks utilise un ratio de 1:1:1 (pour les petites boissons, au moins)… ils vous permettent juste de le commander beaucoup plus gros, entre 350 et 500ml. Ils enfreignent donc certaines règles, mais ont tendance à s’en tenir à la plus importante : le ratio.

Il y a cependant une grande différence au niveau de la mousse de lait. Starbucks doit privilégier la vitesse par rapport à la précision, ce qui entraîne de grosses bulles qui ne sont pas très crémeuses. Les cafés spécialisés finissent par être bien meilleurs pour obtenir cette micro-mousse super fine et crémeuse.

Lattes, les bases

On pourrait penser qu’avec le nom de caffe latte, le latte serait une boisson italienne. Eh bien… oui et non.

Les gens ont commencé à utiliser le terme caffe latte vers 1867 en Italie, mais surtout dans les régions peuplées de touristes américains. Les Italiens ordinaires n’aimaient pas vraiment cette boisson – elle a été créée principalement pour les touristes américains qui pensaient que les cappuccinos normaux étaient trop forts.

Nous ne savons pas exactement qui a inventé ce terme, mais cette histoire semble être confirmée par la plupart des historiens du café.

Qu’est-ce qu’un latte exactement ?

Les lattes classiques étaient servis dans des verres de 8 onces remplis d’un jet d’espresso, de beaucoup de lait à la vapeur et d’une petite couche de micro-mousse sur le dessus. Remarquez que nous avons dit un verre, pas une tasse. Ils sont encore servis de cette façon dans de nombreuses régions du monde.

Ici, nous avons décidé de préférer des boissons plus grandes et des tasses en céramique (mais nous utilisons toujours un double espresso). En fin de compte, nous avons donc pris la boisson tonique… et nous l’avons encore tonifiée !

Le goût et la texture d’un latte

Le lait supplémentaire ne signifie pas que les lattes ont mauvais goût, mais qu’elles ont un goût plus… lacté. Avec deux fois plus de lait que les autres boissons espresso (ou plus), les lattes sont frais. Le goût de l’espresso est présent, mais la piqûre acide est complètement cachée, ce qui en fait la boisson au café la plus accessible.

C’est pourquoi les sirops aromatisés sont souvent associés à des lattes. Le doux lait caramélisé et les notes douces de l’espresso constituent une fantastique couche de base pour d’autres saveurs, comme la vanille, le caramel et le chocolat.

Aperçu des lattes

  • Origine : Américain
  • Ratio : 30ml Espresso, 300ml Lait à vapeur, 30ml Microfoam
  • La force : La lumière
  • Le goût : Crémeux, lacté, onctueux, facile d’accès
  • Service : Tasse en céramique (Amériques) ou grand verre (monde)

Flat White vs Cappuccino : Que choisir ?

Que vous regardiez un menu dans un café ou que vous essayiez de décider ce que vous allez préparer chez vous, voici quelques questions que vous devriez vous poser pour trouver votre meilleur choix.

Voulez-vous une boisson forte ou douce ?

Les cappuccinos contiennent deux fois moins de lait vapeur que les lattes, mais la même quantité d’espresso, ce qui les rend plus forts. Ils sont doux – le lait et l’espresso se mélangent bien – mais vous pouvez toujours obtenir de nombreux arômes naturels de café. Les lattes sont plus moelleux et meilleurs pour les moments où une tasse de lait chaud semble idéale.

Je veux une boisson forte : le cappuccino

Je préfère quelque chose de plus doux : un café au lait

Vous aimez la mousse microscopique épaisse et duveteuse ?

Certaines personnes détestent la micro-mousse, mais d’autres ne semblent pas en avoir assez. Les cafés au lait ont une fine couche de mousse agréable (mais la plupart des boissons sont du lait à la vapeur), mais les cappuccinos ont 33 % de mousse.

Oui, donnez-moi de la mousse : cappuccino

Je déteste la mousse : le latte

Combien de temps voulez-vous que votre boisson dure ?

Vous voulez boire quelque chose pendant l’heure qui suit ou vous avez simplement besoin d’un remontant qui dure quelques bonnes minutes ? Les cafés au lait, qui sont 2 à 3 fois plus grands que les cappuccinos, ont tendance à prendre plus de temps à boire.

Je sirote lentement : le latte

J’ai besoin de caféine MAINTENANT : cappuccino

Conseil pro : Faites un voyage en Italie, installez-vous au café et regardez comment les Italiens boivent leurs cappuccinos. Bien que la boisson soit très chaude, ils avalent le tout en 15 secondes ou moins – c’est fou.

Et si vous faisiez des cappuccinos et des lattes à la maison ?

Ces deux boissons sont très agréables à préparer à la maison si vous avez une machine à espresso, mais les lattes sont généralement plus faciles à préparer que les cappuccinos, car la mousse de lait ne suscite pas autant d’attentes (et si vous abîmez l’espresso, il est plus difficile de le goûter).

Il faut un certain temps pour apprendre à respecter le rapport 1:1:1 pour les cappuccinos, mais tant que vous utilisez des grains de café de haute qualité, le voyage reste amusant (et savoureux). Et une fois que vous les avez avalés, les cappuccinos sont la véritable marque d’un excellent barista.

Et pour que vous sachiez, voici à quoi ressemble le goût de la qualité :

Vanille aromatique
Fraise acidulée
Sucre de canne doux